Japón es un país que con el paso de los años ha conseguido consolidarse como uno de los países con economía avanzada. Sin embargo, parte del éxito de este país se debe al movimiento empresarial del Keiretsu. Si no sabes de qué trata, te invitamos a saber más de la historia de estos conglomerados. Además, de cómo este movimiento consiguió que diferentes empresas japones se consolidarán en su país y en el mundo.

 

Historia del Keiretsu: ¿Cómo empezó este movimiento empresarial y económico?

El sistema de gobierno corporativo de Japón se remonta a la década de 1600. Siendo impulsado por la Restauración Meiji recién formada por el gobierno japonés en 1866 cuando el mundo entró en la Revolución Industrial. Estas primeras formaciones corporativas se denominaron "zaibatsu", que se traduce al español como "monopolio". Los zaibatsus comenzaron como pequeñas empresas familiares que se formaron en varias regiones de todo Japón para especializarse en las necesidades comerciales separadas de la nación. A medida que la economía de Japón creció, el zaibatsu evolucionó para convertirse en sociedades de cartera.

Cuando Estados Unidos ocupó Japón y reescribió la constitución japonesa después de la Segunda Guerra Mundial eliminó a las compañías tenedoras de zaibatsu. Además de las políticas gubernamentales japonesas que perpetuaron su existencia. Su lógica era su naturaleza monopólica y antidemocrática.

Los estudios sugieren que las compañías tenedoras de zaibatsu compraron políticos a cambio de contratos, explotaron a los pobres en los mecanismos de fijación de precios y crearon mercados de capital disfuncionales, todo para perpetuar su existencia. Sin embargo, con Japón devastado después de la Segunda Guerra Mundial, las compañías japonesas se organizaron como keiretsus. Término que se traduce como "linaje" o "agrupación de empresas" en inglés. Y se estructuraron junto con un modelo de integración horizontal o vertical.

Bajo un zaibatsu, los grupos industriales más grandes permitieron que los bancos y las empresas comerciales fueran más poderosas. Estos bancos y compañías comerciales controlaban todas las operaciones financieras y la distribución de bienes. Las familias fundadoras originales tenían el control total de todas las operaciones.

¿En qué modelos se dividen?

Modelo horizontal:

El modelo horizontal de hoy todavía ve a los bancos y compañías comerciales en la parte superior de la tabla. Teniendo un control significativo sobre la parte los keiretsus de cada compañía. Los accionistas reemplazaron a las familias que controlaban el cartel, ya que la ley japonesa permitía que las compañías tenedoras se convirtieran en sociedades anónimas. La integración vertical sigue siendo parte de la estructura horizontal más masiva de este negocio en la actualidad. Por ejemplo, cada una de las seis compañías de automóviles de Japón pertenece a uno de los seis grandes, al igual que cada una de las principales compañías de electrónica de Japón.

Un ejemplo típico del horizontal japonés es Mitsubishi. El Banco de Tokio-Mitsubishi se encuentra en la cima de este tipo de negocio. Mitsubishi Motors y Mitsubishi Trust and Banking también forman parte del grupo central. Seguido por Meiji Mutual Life Insurance Company, que proporciona seguros a todos sus miembros.

Mitsubishi Shoji es la empresa comercial del keiretsu Mitsubishi. Su propósito es estrictamente la distribución de bienes en todo el mundo. Pueden buscar nuevos mercados para este tipo de empresas. Y ayudar a incorporar empresas en otras naciones y firmar contratos con otras empresas de todo el mundo para suministrar productos utilizados para la industria japonesa. Como habrás notado, las compañías dentro de este modelo tienen "Mitsubishi" como parte de su nombre.

Modelo vertical:

Los verticales son un grupo de empresas dentro del keiretsu horizontal. El gigante de automóviles Toyota es uno de esos. El éxito de Toyota depende de proveedores y fabricantes de piezas, empleados de producción, bienes raíces para concesionarios, proveedores de acero, plásticos y productos electrónicos para automóviles, así como mayoristas. Todas las compañías auxiliares operan dentro de este modelo vertical de Toyota. Aún así, estas empresas son miembros del modelo horizontal más grande, aunque mucho más abajo en el organigrama.

Sin Toyota como la compañía ancla, estas compañías no tendrían un propósito. Toyota existe como un miembro importante de los Keiretsus debido a su historia y relación con los principales miembros horizontales de los primeros años del gobierno de Meiji como el primer exportador de seda. El enfoque japonés en las relaciones sociales, así como en las participaciones cruzadas, les permitió perpetuarse desde la Segunda Guerra Mundial.

¿Cómo crecieron los Keiretsu? ¿Qué elementos influyeron?

Los bancos poseían regularmente un pequeño porcentaje de las acciones de sus miembros, y estos poseían una parte de las acciones del banco. Esto formó una relación de enclavamiento, especialmente si la compañía miembro tomó prestado del banco miembro horizontal. Las relaciones entrelazadas permitieron al banco monitorear los préstamos y fortalecer las relaciones. Además de monitorear a los clientes y ayudar con problemas como las redes de proveedores.

Este acuerdo limitó la competencia y evitó la toma de control por parte de personas ajenas a los Keiretsus. Estos primeros arreglos conducirían más tarde al suministro de trabajadores por parte de este modelo de empresas y una junta directiva que vendría directamente del Keiretsu. Todas las empresas involucradas deben garantizar su sostenibilidad empresarial. Pero mientras que algunos pueden ver el éxito de los Keiretsus, otros ven problemas.

La competencia limitada dentro de este negocio puede conducir a prácticas ineficientes. Debido a que una empresa sabe que puede acceder fácilmente al capital, podría asumir demasiada deuda y estrategias demasiado arriesgadas. Por otro lado, la reducción de costos debido a tratar con empresas intra-keiretsus puede aumentar la eficiencia dentro de la cadena de suministro. La invención del sistema de inventario justo a tiempo en keiretsus de automóviles es un excelente ejemplo.

¿Cuál es el futuro de estos conglomerados?

El intercambio de información dentro de estas empresas es otro argumento para una mayor eficiencia. La información se comparte entre clientes, proveedores y empleados. Esto lleva a decisiones de inversión más rápidas y los proveedores, empleados y clientes conocen los propósitos y objetivos de esas inversiones. Sin embargo, los críticos afirman que, debido a su tamaño, Keiretsus no puede adaptarse a los cambios del mercado lo suficientemente rápido.

Algunos argumentarán que la crisis económica en Japón a finales de los 1990 obligó a las empresas japonesas a competir por el precio y la calidad. A través del uso de sistemas basados en el mercado en lugar de acuerdos relacionales entre las empresas. Esto ocurrió debido a los informes de pérdidas de ganancias de los principales bancos horizontales. Las empresas japonesas se vieron obligadas a buscar financiación fuera de los Keiretsus. Mediante préstamos de los mercados de bonos y papel comercial.