Cuando St Andrews encabezó una clasificación en los ránkings de las mejores universidades y escuelas de negocios, estando por encima de Oxford y Cambridge, consiguió causar un gran asombro en el mundo entero.  

Esto ocurrió en el ránking de universidades del Reino Unido la semana pasada. La institución escocesa del siglo XV publicó una fotografía de un estudiante saltando de alegría en el patio. La profesora Sally Mapstone, vicerrectora, predijo una reacción amigable al hito de superar a Oxford y Cambridge: "Supongo que puede haber un poco de burla transfronteriza".

 

¿De verdad son títulos de élite?

Dado que los títulos de élite son pasaportes para trabajos profesionales y un mejor estatus social. La educación superior se comporta como una industria de consumo, y el negocio de las clasificaciones se expande como consecuencia. Una estudiante china cuya familia afrenta una factura de 70.000 dólares cada año para que asista a una universidad estadounidense quiere pruebas de que la institución ha superado sus propias pretensiones.

Hay mucho para elegir. Aunque derrotado en la tabla de The Times y Sunday Times, Oxford se encuentra liderando uno de los ránkings de las mejores universidades y escuelas de negocios. 

De hecho, para ser más específicos. Se trata del ranking mundial de universidades de Times Higher Education (THE). El cual está centrado en la investigación, donde St Andrews se ubica entre los puestos 201 y 250. La temporada de calificaciones continuó esta semana, con Harvard en la cima de The Wall Street Journal. UU. El Financial Times publica, por su parte, clasificaciones de escuelas de negocios.

Si imagina a los académicos contemplando todo esto con ironía desde torres de marfil, está equivocado. De hecho, Moshe Porat, exdecano de la escuela de negocios de la Universidad de Temple en Filadelfia. Fue acusado de fraude en abril por supuestamente proporcionar datos falsos a US News & World Report. Para mejorar su clasificación de títulos online de posgrado en los rankings de las mejores universidades y escuelas de negocios para negocios y atraer a más estudiantes. No obstante, esto es algo que él niega.

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¿Los rankings de las mejores universidades y escuelas de negocios merecen tener tanto peso?

 

Claramente, no. La degradación de Oxbridge (Ofxord y Cambridge) generó mucha cobertura, pero significa poco. En parte, se centró en que las universidades recibieran calificaciones más bajas por parte de sus estudiantes durante la pandemia. Pero eso fue artificial. Los estudiantes de Oxbridge boicotearon una encuesta nacional y se asumió que estaban menos satisfechos, en línea con otros estudiantes sometidos a educación a distancia.

El modelo bien podría volver a calificar a ambas instituciones el próximo año. Sin importar el estado de ánimo en el patio. Las universidades que se encuentran dentro de los rankings de las mejores universidades y escuelas de negocios a menudo obtienen puntuaciones similares, de todos modos. 

Como dice un ejecutivo de una empresa de ránkings. "Los datos son útiles, pero angustiarse por quién ha subido o bajado dos lugares en un desfile de belleza es una tontería. Es solo ruido".

¿Deberíamos creer los rankings de las mejores universidades y escuelas de negocios son ciertos?

 

Las clasificaciones universitarias son intrínsecamente cuestionables. Puesto que los rankings de las mejores universidades y escuelas de negocios utilizan una diversidad de datos. Desde las tasas de graduación hasta cómo otros clasifican la investigación de una institución, para llegar a un número general. Si los partidos de fútbol se juzgaran de manera similar, en lugar de en puntos, habría caos.

Elegir una universidad de investigación superior en lugar de una institución más acogedora con una calificación global más baja tiene poco sentido para muchos estudiantes universitarios. Como sugiere la brecha en las puntuaciones de St Andrews. Los expertos en ránking culpan en privado a sus clientes por centrarse demasiado en los titulares en lugar de mirar más a fondo. Pero su negocio se basa en tablas de clasificación.

Incluso si las clasificaciones fueran medidas perfectas, serían vulnerables a la distorsión. Las universidades están llenas de personas inteligentes y decididas que pasan mucho tiempo calculando cómo jugar con las calificaciones. Se alega que Porat hizo esto de manera fraudulenta. Pero métricas como las proporciones maestro/alumno, que a veces se usan como un indicador de la calidad de la enseñanza. Se pueden mejorar contando de manera diferente.

De hecho, muchos pagan para recibir consejo. La clasificación de los rankings de las mejores universidades y escuelas de negocios se ha convertido en un negocio más rentable que la publicación de la que surgió. THE ahora es propiedad de una empresa de capital riesgo, no de The Times. Algunos ofrecen análisis y consultoría junto con calificaciones, como a un maestro al que se le paga para que aconseje cómo sobresalir en un examen que él mismo establece.

Harvard y Oxford emplean profesores distinguidos para atraer a millonarios

 

Más allá de todo esto, las clasificaciones tienden a favorecer a los titulares. Es difícil comprar un conjunto de edificios antiguos de color miel con césped para que los estudiantes salten. Oxford y Harvard emplean profesores distinguidos que atraen a estudiantes excelentes, que en el futuro donarán dinero, aumentando la proporción de maestros por estudiante. Mejorando sus puntuaciones y atrayendo a estudiantes excelentes, etc.

La formación superior está impulsada por el efecto superestrella, como en los medios, los deportes y la banca. Aquellos que ocupan los primeros puestos obtienen recompensas desproporcionadas, e incluso las calificaciones meticulosas pueden exacerbar las desigualdades. 

Malcolm Gladwell, el periodista y locutor de pódcast de New Yorker, detalló cómo esto discrimina a la Universidad de Dillard. Una universidad históricamente negra en Nueva Orleans.

Hay pocas esperanzas de que las universidades traten los ránkings de las mejores universidades y escuelas de negocios con menos seriedad. Uno o dos los han boicoteado y han vivido con las consecuencias de descender en la clasificación, pero se necesita valor. 

Las clasificaciones afectan la financiación de la investigación y la docencia en una profesión que se ha expandido, pero que se ha vuelto más precaria. A pesar de todo, los estudiantes no deben caer en el juego de estatus. El mejor consejo sigue siendo visitar algunas universidades, ver cuáles son las más adecuadas para cada uno y tratar de ignorar el ruido.

 

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